הקדמה

היכולת התרפויטית של מים מחוממים ידועה זה מכבר, הן לרפואה העממית והן לרפואה האלטרנטיבית. למים יש סגולות רבות החל בשיכוך כאבים ועד הפגת מתחים ולחצים כאלו ואחרים. השימוש במים חמים להרגעת כאבים או שרירים תפוסים זהו פתרון פופולרי עד כדי כך, שבעשורים האחרונים הפך להיות כלי טיפולי לכל עניין ודבר. ומבין כל טיפולי המים המוכרים, אחד היותר יעילים הוא הוואטסו, טכניקת טיפול הידרותרפית ולה מאפיינים ייחודיים ואחוזי הצלחה גבוהים.


וואטסו – מה זה בדיוק?

וואטסו זו טכניקת טיפול מעולם ההידרותרפיה (תחום של טיפולים פיזיותרפיים במים) המשלבת בתוכה מאפיינים רבים של שיאצו, אך עם הבדל אחד מהותי והוא שהטיפול מתבצע בבריכת מים מחוממת. שני הטיפולים כוללים מתיחות ולחיצות על נקודות שונות בגוף, אולם בעוד שטיפול שיאצו נערך בחדר הטיפולים, טכניקת הוואטסו משלבת את הסביבה הבטוחה והחמימה של המים ובכך מעניקה לטיפול איכויות נוספות החל במים שעוטפים את המטופל ונושאים את משקל הגוף, דרך יצירת זרימה תנועתית ועד התמסרות והרפיה עמוקה.

שיטת הוואטסו פותחה בשנות השמונים על ידי הרולד דאל, תושב קליפורניה שהתמחה בטיפולי שיאצו. לאחר ששכשך במעיינות חמים הסמוכים לביתו, הבין את היתרונות שבשילוב בין המים החמים לעקרונות השיאצו ופיתח טכניקת טיפול ייחודית המשלבת בין שני העולמות. כתוצאה מכך הטיפול קיבל את שמו – WATSU, שילוב בין שתי המילים: WATER SHIATSU ובעברית: שיאצו במים.


דרך הטיפול

טיפול וואטסו מתבצע בבריכה מחוממת ובה טמפרטורת מים שנעה בין 34 ל- 35 מעלות. הטיפול מבוסס על העובדה שהמים יוצרים התנגדות לתנועתו של הגוף, כאשר ההתנגדות תלויה בגורמים כמו מהירות התנועה לצד נפח, שטח וצורת הגוף. בעזרת כוח ההתנגדות של המים ניתן לשחרר ולחזק את טונוס השרירים, כאשר במהלך הטיפול, המטפל אוחז ותומך בנקודות שונות בגופו של המטופל ומחזיק אותו מעל פני המים. למעשה המטפל מציף את המטופל בתנועות ערסול עדינות, תוך שהוא שומר על קצב אחיד של תנועה. השילוב בין המים החמים, האחיזה של המטפלים, תנוחת הערסול והתנועה והנשימה, הוא שמביא להרפיה עמוקה של השרירים ולהגמשת המפרקים.


לאילו בעיות הטיפול מתאים?

טיפול וואטסו אורך כשעה, פחות או יותר, כאשר במהלכו המטפל יעקוב אחר תגובתו של המטופל ויתאים לה את תגובתו. מטרת הטיפול היא ליצור איזון נפשי ולהזרים את אנרגיית הצ'י בגוף ובכך לחזק את המערכת החיסונית. מלבד רוגע גופני ונפשי וואטסו יעיל גם לטיפול בבעיות אורתופדיות, דלקות פרקים, הפרעות שינה, פיברומיאלגיה, הפרעות אכילה, דיכאון, חרדות, שוק וטראומה. בנוסף הוא יכול להיות חלק מתהליך שיקומי לאחר ניתוח או להציע חוויית פינוק מיוחדת במינה.


אופן הטיפול

במהלך הטיפול המטפל מציף את המטופל על גבו על ידי החזקתו או על ידי שימוש באביזרים ייעודיים דוגמת מצופי ידיים או רגליים. לאורך הציפה המטפל מבצע עיסוי, מערסל את המטופל, מבצע לחיצות ומתיחות, מניע את המטופל בקצב אחיד איטי או מהיר ושומר על השקט. הטיפול נעשה תוך כדי הקשבה לתנועת הטבעית של הגוף ולנשימתו של המטופל. עבור אנשים הסובלים מכאבים, מעודף משקל או מבעיות רפואיות כאלו ואחרות, חווית הציפה מאפשרת התנסות שונה, העמקת הנשימה, הרפיה, הגמשה של מפרקים ושרירים, התארכות של עמוד השדרה, וחופש תנועתי נרחב.


ההיסטוריה של טיפולי הוואטסו

שיטת הוואטסו הגיחה לעולם בשנות השמונים המוקדמות על ידי הרולד דאל .(Harold Dull) הרולד דאל היה מטפל בשיאצו שפעל בקליפורניה וטיפוליו שמו דגש על דפוסי הנשימה של המטופל במטרה להוביל אותו לחוויה מדידטיבית במהלך הטיפול. לאחר שטבל במעיינות חמים ליד ביתו, דאל פיתח את שיטת הוואטסו המשלבת בין שני העולמות וכשהחל ליישם אותה שם לב כי מטופליו נכנסים למצב הרפיה עמוק ולו השפעות בריאותיות, פיזיות ורגשיות.

עד סוף שנות השמונים ותחילת שנות התשעים, שיטה זו הפכה לפופולרית, פיזיותרפיים וספקי שירותי בריאות החלו להשתמש בשיטה עבור טיפול במצבים נוירולוגים ואורתופדים. למרות שבתחילת הדרך הייתה התנגדות מטעם הרפואה הקונבנציונלית, כיום יתרונות הטיפול מוכרים והוא נחשב לטכניקת שיקום מימית מוכרת, מקובלת ונפוצה.


הכשרה והסמכה

הכשרה והסמכה של מטפלי וואטסו נעשית תחת פיקוח של המרכז העולמי להכשרת מטפלי מים The Worldwide Aquatic Bodywork Association – WABA. מלבד שמירת רישום של מורים מוסמכים ומתרגלים, הארגון מציע את האפשרות לקבל הכשרה על ידי קורסים למתקדמים ומתחילים לצד תרגול שמטרתו לסייע בהפגנת שליטה בשיטת הטיפול. להסמכה ישנן מספר רמות וכדי להתקדם יש לעבור בהצלחה את ההכשרות הקודמות. בתום התהליך על המטפל לצבור שעות אקדמיות קבועות מראש.


השפעות בריאותיות

לטיפול וואטסו ישנן השפעות על הגוף והנפש כאחד.

השפעות פיזיולוגיות

הורדת קצב הנשימה והלב, הרפיה ורגיעה עמוקה, הקלה בכאבים, הגדלת טווח התנועה, שיפור תנועות של הרקמות החלשות, שחרור התכווצויות שרירים, הקלה על בעיות אורתופדיות ועוד.

השפעות פסיכולוגיות

על פי רופאים וחולים כאחד לטיפול ישנם יתרונות רבים גם מהפן הנפשי, לרבות הפחתת מתחים וחצים, מתן פתרון לטראומות עבר, התמודדות עם חרדות ודיכאון או דיכאון לאחר לידה ועוד.

הטיפול בנוי משיחה קצרה, טיפול במגע והרפיה לסיום ובסופו המטופלים חווים רגיעה עמוקה שאינה קיימת בטיפולים אחרים, שכן לכל אורך הטיפול המטפל קשוב בצורה אינטואיטיבית ואולטימטיבית למטופל ולצרכיו הנפשיים והפיזיולוגיים.


טיפול וואטסו – למי הוא מתאים?

טיפול וואטסו מתאים לכל מי שחושק בו. יחד עם זאת מטופלים שאוהבים מים ותנועה יפיקו ממנו את המרב. הטיפול מומלץ בעיקר לאנשים שסובלים מכאבים שונים ומגוונים וכן לנשים בהריון ולאחר לידה. הוא אינו דורש שליטה בשחייה ומתבצע תמיד במים רדודים תוך תמיכה פיזית מצד המטפל.